¿Qué es necesario para correr un maratón en 2 horas?

Un estudio con maratonianos de elite ha mostrado las características fisiológicas claves para correr un maratón en 2 horas a un ritmo de 21 km/h

caracteristicas del corredor maraton 2 horas
caracteristicas del corredor maraton 2 horas

Los corredores de élite de maratón no sólo necesitan entrenar y llevar una alimentacion y descanso adecuado, son verdaderas máquinas de la resistencia y la velocidad, y necesitan una combinación específica de habilidades fisiológicas para tener conseguir correr un maratón de menos de 2 horas, que han sido analizadas en una nueva investigación de la Universidad de Exeter (Reino Unido), publicada en la revista Journal of Applied Physiology de 2020.

Las características para conseguir correr un maratón en 2 horas se han discutido desde hace años, pero hasta ahora no se había analizado cuáles son las demandas fisiológicas reales.

Este estudio se ha basado en pruebas detalladas de los atletas que participaron en el proyecto Breaking2 de Nike, una apuesta ambiciosa para romper la barrera de las 2 horas.

El profesor Andrew Jones, de la Universidad de Exeter, dijo que sus estudios revelan que los corredores de maratón de élite deben tener un "equilibrio perfecto" de VO2 máx. (Tasa de absorción de oxígeno), eficiencia de movimiento y un alto "punto de inflexión de lactato" (por encima del cual el cuerpo experimenta más fatiga).

El VO2 medido entre los corredores de élite, muestra que pueden consumir oxígeno 2 veces más rápido a un ritmo de maratón, que una persona "normal" de la misma edad mientras corre a toda velocidad.

El profesor Jones, director del estudio comentó:

"Algunos de los resultados, en particular el VO2 máx., no fueron realmente tan altos como esperábamos, pero se observó que  la fisiología de estos corredores es un equilibrio perfecto de características para el rendimiento de maratón.”

Los corredores en el estudio incluyeron a Eliud Kipchoge, quien participó en Breaking2, que no alcanzó el objetivo de dos horas, pero luego logró el objetivo en 1:59:40,2 en el desafío Ineos 1:59h.

Basado en pruebas de carrera al aire libre en 16 atletas en la etapa de selección de Breaking2, el estudio encontró que un corredor de 59 kg necesitaría aproximadamente 4 litros de oxígeno por minuto (o  67 ml/ kg de peso / minuto) para hacer un maratón en 2 horas a un ritmo de 21,1 km/h.

"Para correr durante dos horas a esta velocidad, los atletas deben mantener lo que llamamos VO2 en 'estado estable”, dijo el profesor Jones. "Esto significa que son capaces de cubrir todas sus necesidades energéticas de forma aeróbica (a partir del oxígeno), en lugar de depender de la respiración anaeróbica, que agota las reservas de carbohidratos en los músculos y conduce a una fatiga más rápida".

Además del VO2 max, La segunda característica clave es la "economía" de funcionamiento, lo que significa que el cuerpo debe utilizar el oxígeno de manera eficiente, tanto internamente como a través de una acción de carrera eficaz.

Y el tercer punto clave en el umbral de lactato, es el porcentaje de VO2 máximo que un corredor puede sostener antes de que comience la respiración anaeróbica.

"Si esto sucede y cuando esto suceda, los carbohidratos de los músculos se utilizan a un ritmo elevado, lo que agota las reservas de glucógeno", explicó el profesor Jones.

"En este punto, que muchos corredores de maratón pueden conocer como 'el muro’, en el que e cuerpo tiene que cambiar a quemar grasa, lo que es menos eficiente y, en última instancia, significa que el corredor disminuye la velocidad.

"Los corredores que estudiamos, eran 15 de los 16 de África Oriental, y parecen saber intuitivamente cómo correr justo por debajo de su 'velocidad crítica', cerca del 'umbral de lactato’, o el punto de inflexión del lactato, y continúan su carrera sin llegar a superarlo nunca.

"Esto es especialmente desafiante porque, incluso para los corredores de élite, el umbral de lacato decae ligeramente en el transcurso de un maratón.

"Con estos datos, sospechamos que los mejores corredores de este grupo, especialmente Eliud Kipchoge, tienen una resistencia muy alta a la fatiga".

 

Fuente

Andrew M. Jones, Brett S. Kirby, Ida E. Clark, Hannah M. Rice, Elizabeth Fulkerson, Lee J. Wylie, Daryl P. Wilkerson, Anni Vanhatalo, Brad W. Wilkins. Physiological demands of running at 2-hour marathon race pace. Journal of Applied Physiology, 2020; DOI: 10.1152/japplphysiol.00647.2020

 

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