Cordyceps, el sustituto del café

Aumenta la potencia física, aporta energía, evita la fatiga y mejora el rendimiento deportivo. ¿Podría ser este hongo asiático la sustancia que nos “desenganche” por fin de la cafeína?
Por Alicia Velasco -
Cordyceps, el sustituto del café
Este hongo tiene un poderoso efecto energético y vitalizante en situaciones de estrés físico y mental

El Cordyceps sinensis es uno de los remedios naturales más populares de la medicina tradicional asiática desde el año 1700. Hay numerosos estudios que han relacionado este hongo con la cura de patologías a nivel renal, hepático, genitourinario, inmunitario, energético y respiratorio.

Además, es un vigorizante natural que aumenta la energía, el apetito sexual, regula las hormonas y favorece la fertilidad.

Además de por sus increíbles propiedades, la fama de este hongo parásito ha crecido mucho en los últimos años debido a su exclusividad: Crece a grandes altitudes (entre los 3.500 y los 6.000 metros de altura) en los Himalayas y es difícil de conseguir ya que la larva a la que parasita este hongo está bajo tierra. La solución a la alta demanda están siendo los cultivos artificiales.

Cordyceps, el sustituto del café

Las variedades de amarillo más intenso son las más valoradas

Origen

Los pastores que subían con su ganado a pastar a las altas montañas del Tíbet descubrieron que sus reses incrementaban su vigor y fuerza cuando se alimentaban de esos pastos.
Hay más de 400 especies aunque las más conocidas son el Cordyceps sinensis y el Cordyceps militaris.

Vale más que su peso en oro

Así describía el periódico The Economist, el cordyceps. Y es que su costosa y complicada recolección aporta grandes beneficios económicos a los habitantes de las altas mesetas de China, Bután y Nepal.

En 2008, un reportaje de Los Angeles Times citaba a una nómada tibetana que aseguraba ganar hasta mil dólares a la semana recolectando este hongo.

Cordyceps, el sustituto del café

Las variantes en polvo son perfectas para añadir a la leche o a batidos

Para deportistas

Muchos deportistas consumen hoy en día suplementos a base de Cordyceps sinensis basados en la creencia de que ayuda a mejorar el rendimiento físico. Muchos estudios científicos recientes confirman su acción para aumentar el uso de oxígeno y la producción de ATP, aumentando la potencia muscular, acortando el tiempo de recuperación muscular y favoreciendo la eliminación de ácido láctico.

Composición

1/ Ácido cordicepídico. 2/ Nucleósidos: reguladores del sistema nervioso central. 3/ Polisacáridos: responsables de muchas de las propiedades como antiinflamatorio, antioxidante, antitumoral, hipoglucémico o antimetastásico. 4/ Esteroles. 5/ Aminoácidos esenciales. 6/ Vitaminas del grupo B (B1, B2 y B12), vitamina E, vitamina K. 7/ Hasta 20 minerales, entre los que se encuentran el sodio, cinc, hierro, potasio, calcio, cobre, manganeso y selenio.

Cordyceps, el sustituto del café

Su sabor terroso recuerda al café

Propiedades

Mayor rendimiento y energía: Su consumo tiene un efecto antifatiga, contribuyendo al buen funcionamiento atlético.

Antienvejecimiento: Contrarresta los efectos del estrés oxidativo, responsable de acelerar el envejecimiento y promover la aparición de enfermedades.

Vigorizante sexual: Efectivo tanto para el hombre como para la mujer, combate las disfunciones sexuales, tiene un efecto afrodisíaco y podría ser una alternativa natural a la viagra.

Posible efecto anticancerígeno: Algunos estudios afirman que tiene la capacidad de inhibir el crecimiento de las células cancerosas de diversos tipos de tumores, como el cáncer de piel, pulmón, hígado o colon.

Equilibrio hormonal: Ayuda a regular el metabolismo incidiendo en el equilibrio hipotálamo-pituitaria-adrenal. Contribuye a elevar el ánimo.

Funciones cognitivas: Estimula la circulación sanguínea a nivel cerebral.

Mejora la fertilidad: Mejora la calidad del esperma, el deseo y la libido, regula la producción de testosterona, favorece la fertilidad y regula la menstruación, así como los síntomas asociados a la menopausia.

Protege el corazón: Regula el ritmo cardíaco, aumenta los niveles de adenosina, un compuesto natural que actúa como protector cardíaco y reduce los niveles de colesterol LDL o malo y los de triglicéridos en sangre.

Beneficioso para el hígado: Es capaz de frenar la fibrosis tisular, rebajar la inflamación y mejorar la función hepatocelular, retardando así el desarrollo de cirrosis. Algunos expertos aseguran que podría ser usado como coadyuvante tratamiento para la Hepatitis B.

Reduce la inflamación y el dolor articular en osteoartritis. Un estudio publicado en la revista Nature ha encontrado que la cordycepina ayuda a reducir el dolor, la inflamación y la patología articular en trabajos con roedores.

Fuentes:

  • Ashraf, S., Radhi, M., Gowler, P. et al. The polyadenylation inhibitor cordycepin reduces pain, inflammation and joint pathology in rodent models of osteoarthritis. Sci Rep 9, 4696 (2019). doi.org/10.1038/s41598-019-41140-1
  • Olatunji OJ, Tang J, Tola A, Auberon F, Oluwaniyi O, Ouyang Z. The genus Cordyceps: An extensive review of its traditional uses, phytochemistry and pharmacology. .Fitoterapia. 2018 Sep;129:293-316. doi: 10.1016/j.fitote.2018.05.010. Epub 2018 May 24. DOI: 10.1016/j.fitote.2018.05.010
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