20 años Sport Life, 20 personas Sport Life

En todo este tiempo ha habido cientos de personas que nos han impresionado y que han tenido relación con Sport Life, hemos elegido 20, una por cada año desde que nació la revista
Redacción Sport Life -
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En todo este tiempo ha habido cientos de personas que nos han impresionado y que han tenido relación con Sport Life, hemos elegido 20, una por cada año desde que nació la revista, y aquí las tenéis, personas excepcionales que nos han llegado al corazón, con una relación muy especial con el deporte, muchos de los cuales también protagonizaron nuestra portada.

1. Rafa Nadal

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Cuando arrancó la historia de Sport Life Miguel Indurain era el indiscutible número 1 de la historia del deporte español con sus 5 Tours consecutivos (1991-95); hoy en día se lo ha arrebatado aquel joven tenista de entonces 12 años al que entrenaba su tío Toni y que ha sumado 17 torneos de Grand Slam (de ellos 11 en la tierra de Roland Garros), además de la medalla de oro en los Juegos Olímpicos. Y lo que le queda, porque a los 32 años nadie se atreve a hablar del adiós de Rafa, que ha sido 2 veces portada de SPORT LIFE.

2. José Manuel y Pablo Roas

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Pocos como este padre y este hijo sevillanos nos han emocionado tanto. Los conocimos en un Maratón de Sevilla y han sido ejemplo de lo que puede hacer el deporte por la relación entre un padre y un hijo.

“Correr con Pablo es un regalo, aprendes el privilegio que es poder compartir una afición con un hijo con tantas limitaciones, es algo inesperado. Compartir con Pablo todas estas aventuras es simplemente un sueño. Chillar cómo él chilla, reír cómo sólo él se ríe. Son sensaciones brutales. Le da sentido a su vida y a nuestra vida con él”.

Por muchos años, amigos.

3. Mireia Belmonte

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La nadadora catalana simboliza como nadie el despertar imparable del deporte femenino en España. De presencia casi simbólica en los grandes eventos, 20 años después ya son mayoría las medallas que conquistan nuestras mujeres.

Mireia Belmonte hizo historia en los Juegos de Londres cuando ganó dos platas (200 mariposa y 800 libres) y alcanzó la gloria al lograr el oro en mariposa (además de un bronce en 400 estilos). Y lo hizo con 25 años, una edad a la que muchas nadadoras ya han “colgado” el bañador. Y prepara el más difícil todavía: volver al podio olímpico el año que viene en Tokio.

4. SuperPaco

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Ídolo total en nuestra redacción. Este malagueño, ya superados los 80 años, es el mejor ejemplo de que hace falta poco más que ganas para cumplir tus retos.

Capaz de terminar pruebas de ultrafondo como los 101 km de Ronda con su camisa, sus pantalones de trabajo, el sombrero de palma y dos garrotas por delante de los corredores impulsados por la ropa de compresión. “Yo no le digo a nadie lo que tiene que llevar puesto, pero tampoco nadie me va a decir a mí que mi ropa no es buena para correr por el monte”.

Él dice que es “uno más”, pero para nosotros siempre será “Súper”.

5. Martin Fiz

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Sport Life llegó justo a ver los últimos momentos de la carrera deportiva (se retiró en el Millenium Maratón de Madrid de 2001) de este vitoriano que fue campeón de Europa y del mundo de maratón.

Pero si hemos seleccionado a Martín no es por su palmarés, sino por ser un ejemplo de la persona que ama el deporte más allá de la gloria. Fiz se ha convertido en una referencia para los populares por seguir amando su deporte una vez que ya no vivía de ello y por seguir poniéndose retos más allá de la fecha que ponía su DNI, lo que le ha llevado recientemente a batir el récord del mundo de 10 km en más de 55 años (31’ 26”) o ganar los 6 Majors (los maratones de Nueva York, Londres, Berlín, Chicago, Tokio y Boston) en su grupo de edad.

6. Carolina Marín

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Si hace 20 años nos dicen que íbamos a tener una medalla de oro olímpica en bádminton muchos españoles hubieran preguntado primero qué es el bádminton. De hecho, nunca una mujer no asiática había subido a lo más alto del podio en este deporte en los Juegos.

Pero Carolina Marín salió de Huelva para romperlo todo: no solo fue campeona olímpica, es que es la primera y única mujer que ha sido tricampeona del mundo. Para entender el fenómeno Carolina hay que hablar también de Fernando Rivas, su entrenador (que sirva de homenaje para todos los que están detrás de los éxitos de nuestros deportistas). “En mil años no veremos a otra Carolina Marín”, ha dicho Fernando. Suerte que hemos tenido de verla moverse como una fiera por la pista.

7. Anna González

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Muchas veces decimos que las cosas no se pueden cambiar y de hecho no cambian porque ni siquiera lo intentamos. Nos falta el coraje que le ha sobrado a Anna González que ha logrado, tras muchos portazos de los políticos, cambiar la Ley de Seguridad Vial para que no queden impunes atropellos como el que causó la muerte en 2013 de su marido Óscar, arrollado por un camión que ni siquiera paró a auxiliarle pero que quedó libre del delito de omisión de socorro ya que la autopsia reveló que el cicloturista había muerto en el acto.

Anna ha logrado que el Parlamento apruebe “su ley justa” para los ciclistas y ya puede liberarse de la promesa que dejó escrita. “Te amo, Óscar, y no descansaré hasta conseguir que se haga justicia, honraré tu memoria y haré que nuestros dos hijos estén orgullosos porque nunca me rendí”.

8. Lydia Valentín

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Como a Carolina, como a Mireia, a Lydia la historia del deporte español la recordará como una pionera. Se podrá decir que ha sido la descalificación y expulsión por dopaje de los países con más tradición en halterofilia lo que ha abierto a la leonesa las puertas de las medallas, pero para nosotros precisamente eso es lo que le da más mérito a Lydia Valentín. Gracias a no caer en el “lado oscuro”, la haltera tiene en casa 3 medallas olímpicas, además de ser doble campeona del mundo y cuatro veces de Europa. Y todo, además, sin perder nunca esa sonrisa que es de oro puro.

9. Ricardo Ten

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De las mejores cosas que hemos tenido en estos 20 años es un gran cambio en el reconocimiento de los deportistas discapacitados. Queda todavía mucho por hacer, pero estamos en el camino gracias a gente como este valenciano de 44 años, un campeón dentro y fuera del agua. Ricardo, que a los 8 años perdió los dos brazos y una pierna por un accidente eléctrico, ha sido una verdadera leyenda de la natación paralímpica (a las 6 medallas en los Juegos suma otras casi 30 en Mundiales y Europeos), pero una vez cerrada su etapa en la piscina se marcó el más difícil todavía.

Cambiarse a un deporte completamente diferente como es la bicicleta para tratar de repetir la hazaña de llegar a los podios mundiales. Y lo ha conseguido en tiempo récord. Este año ha logrado el título mundial en persecución con récord del mundo incluido.

10. Carlos Peña

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El nadador solidario de los retos imposibles. El hombre que nada a espalda para dar la cara ante los problemas sociales. Su último desafío ha sido nadar 24 horas en el rio Urumea de San Sebastián durante 24 horas prácticamente sin visión, con gafas especialmente diseñadas que simulan la Retinosis Pigmentaria en fase avanzada. En los últimos 30 años ha bajado nadando el Ebro, el Sella o el Miño, el Estrecho de Gibraltar o el de Magallanes, el Lago Titicaca (180 km a 3.800 metros de altitud) o en Bosnia, en el río Neretva, en 1995, desde el puente viejo de Mostar 60 km en misión de paz con apoyo de la ONU.

11. Lance Armstrong

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Solo tres meses después de llegar a los kioscos el número 1 de Sport Life Armstrong ganaba el primero de sus siete Tours de Francia consecutivos. El héroe americano, el hombre que había vencido al cáncer y había vuelto para ser el mejor ciclista del mundo. El líder de Livestrong, seguramente la mayor campaña de sensibilización de la lucha contra el cáncer a través de las pulseras amarillas que llevamos todos los deportistas con orgullo.

El que 3 años después de retirarse (en 2005) regresó y fue todavía 3º en el Tour ya con casi 37 años. Pero de todo aquello solo quedan las cenizas. Todo se quemó cuando confesó haber usado, testosterona y transfusiones de sangre para mejorar su rendimiento. El 13 de junio de 2012 fue acusado de dopaje sistemático. Se le borró del palmarés del Tour y fue suspendido de por vida.

12. Andrés Iniesta

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El 11 de julio de 2010 España cerró un capítulo. Andrés Iniesta marcaba en el minuto 116 el gol más importante de la historia del deporte español. A Iniesta, aunque nunca le dieron el Balón de Oro que se mereció, lo hemos seleccionado tanto por sus virtudes deportivas como por las humanas. La imagen del crack sencillo, humano, que fue valiente incluso para reconocer que había pasado una depresión, ayudando con ello a las miles de personas que sufren una enfermedad mental que sigue viéndose con rechazo en la sociedad.

Un jugador de un talento excepcional al que le define su reacción tras el gol de la final de Sudáfrica: se quita la camiseta y su dedicatoria era para Dani Jarque, el capitán del Espanyol, el equipo rival de su Barça de toda la vida, pero por encima de todo su amigo.

13. Hiromu Inada

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No había hecho deporte hasta que ya jubilado se apuntó a clases de natación. Pues este japonés se convirtió el año pasado a sus 85 años en el finisher de mayor edad del Ironman de Hawai. Logró completar los 4 km de natación, los 180 km de bici y el maratón por solo seis minutos dentro del margen de tiempo que pone la organización (el límite son 17 horas).

“No hay nada mejor que el sentimiento de haber completado tu objetivo después de tanto sufrimiento. Mi cuerpo se hace más débil cada año, pero por el momento me sigue gustando entrenar y probar cosas nuevas en mi entrenamiento”, dijo ya con la medalla de finisher más deseada por deportistas de todo el mundo colgando de su cuello. No pesan los años, lo que pesa es la falta de ilusiones.

14. Pau Gasol

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Nunca le hemos dedicado una portada en Sport Life. ¡Quizá porque es demasiado grande! Hasta la llegada de Pau los españoles en la NBA tenían un papel casi testimonial. Pau ganó dos anillos de campeón con los Lakers e hizo historia junto a su hermano Marc al ser la primera vez en la historia que dos hermanos protagonizaban el salto inicial del All Star.

Pau ha sido, además, el estandarte de la que seguramente ha sido la mejor selección que hayamos tenido nunca en ningún deporte, hasta el punto de lograr en Japón un histórico Mundial de baloncesto y poner contra las cuerdas al Dream Team de Estados Unidos en los Juegos Olímpicos. Ya tiene tres medallas olímpicas (dos platas y un bronce) y volverá a tirar del carro en Tokio 2020.

15. Javier Gómez Noya

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Cuando fue elegido “Premio Príncipe de Asturias” de los deportes todos lo recibimos como si nos los hubieran dado a nosotros. Javier Gómez Noya, aquel prodigio gallego al que tuvieron un año sin competir por problemas con su corazón cuando apenas tenía 20 años, se ha ganado el respeto y el cariño de todos, tanto por sus resultados deportivos (cinco títulos mundiales de triatlón) como por sus valores que le hacen ser querido hasta por sus rivales (como es el caso del tricampeón mundial Mario Mola).

Plata olímpica en Londres en 2016, no pudo competir en Río por una caída en bici y ahora busca el oro en Tokio a sus 36 años. Y luego tiene una cita en Kona porque tras el estreno en el Ironman de Hawai (donde solo pudo ser undécimo) todos sabemos que Javi no dejará que las cosas acaben así.

16. Kilian Jornet

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En estos 20 años hemos visto cómo los deportes de montaña han ganado una gran popularidad. Hemos aprendido a disfrutar de la naturaleza a altas pulsaciones y nos queda el reto de aprender a cuidarla (sigue habiendo demasiados envoltorios de barritas o geles por el monte…) Nadie como Kilian ha personificado el deporte outdoor.

Con solo cinco años subió al Aneto, preludio de un fenómeno natural imbatible durante años en las carreras de montaña o en esquí de travesía. Su doble cima en el Everest en mayo de 2017 en una semana, sin cuerdas, ni oxígeno, ni sherpas, la segunda de ellas en apenas 17 horas, es uno de los hechos más impresionantes de estos últimos 20 años.

17. Alberto Contador

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Por supuesto que el ciclista de Pinto podía estar en este “top 20” por su curriculum, de hecho, logró algo que ni el mismísimo Miguel Indurain: es el único ciclista español que ha ganado las tres grandes: Vuelta, Giro y Tour. Pero también le hemos seleccionado por ser un ejemplo de cómo el deportista, sea de elite o popular, tiene que saber caer y levantarse. Alberto tenía 21 años y se preparaba para debutar en el Tour cuando tuvo un ictus corriendo la Vuelta a Asturias.

“Descubrieron que tenía un cavernoma. O te operas, que es arriesgado, o te pasas la vida dependiendo de los demás”. El 27 de noviembre, cinco meses más tarde de aquella caída en Asturias, gané la carrera de mi vida: volví a montar en bici. No sé qué día he ganado los Tours, pero esa fecha no se me olvida. Mes y medio después gané la etapa reina de la Vuelta a Australia. Es una victoria modesta, pero para mí la más importante de toda mi carrera. Si yo no hubiera pasado por esta enfermedad, no hubiera conseguido probablemente los éxitos posteriores. Aprendes a distinguir lo que es importante de lo que no lo es”. Contador, “querer es poder”.

18. Carlos Soria

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Si fuera de Utah sería mundialmente famoso; pero Carlos nació en Ávila en 1939 y trabajó como ebanista. Para hacer sus primeras grandes montañas se fue en 1960 a los Alpes en viaje de 3 días en Vespa junto a un amigo. Es la persona de más edad en la historia que ha hecho cumbre en el K2 (8.611 metros), Broad Peak (8.047 metros), Makalu (8.463 metros), Manaslu (8.163 metros), Lhotse (8.516 metros), Kanchenjunga (8.586 metros) y Annapurna (8.091 metros). Ha visto el mundo desde 12 de los 14 “ochomiles” y a sus casi 80 años sigue luchando por completar la colección.

Si piensas que es tarde para cumplir tus sueños, piensa en él.

19. Aron Lee Ralston

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Cuatro años llevábamos editando la revista cuando contamos en Sport Life el relato de supervivencia más bestia de toda nuestra historia. Este montañero americano tenía 28 años cuando descendiendo barrancos en Utah su antebrazo derecho quedó atrapado en una roca que se desprendió. Se vio obligado a amputarse el brazo con una navaja multiusos sin filo para liberarse tras 127 horas (ese es el título de la película que cuenta su aventura). Tras soltarse estaba a 27 km de su coche y no tenía móvil.

Tuvo que hacer rápel en una pared de 20 metros y luego caminó por el cañón bajo el sol del mediodía. Se encontró con 3 excursionistas que dieron la alerta y fue rescatado por un helicóptero.

Habían pasado 6 horas tras amputarse el brazo, que fue recuperado y luego incinerado por Ralston, que esparció las cenizas en el lugar del accidente.

20. Y todas y cada una del millón de participantes de la Carrera de la Mujer

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Haría falta esta revista entera para poner los nombres del más de un millón de mujeres españolas que se han puesto la camiseta de la Carrera de la Mujer. Sin duda, una de las cosas de las que nos sentimos más orgullosos el equipo de Sport Life es de haber creado esta prueba que ha ayudado a miles de mujeres a iniciarse en el deporte y a dar un giro a una vida más sana y, mucho más importante, más feliz.

Una marea rosa por el deporte femenino y que ha abrazado a muchas causas solidarias comenzando por el cáncer de mama y la lucha contra la violencia de género con toda la carrera llevando el mismo dorsal: el 016. El 12 de mayo nos vemos en Madrid con un nuevo récord de 37.000 participantes.

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