Así funciona... la gripe

Todos hemos sentido alguna vez sus efectos, ¿pero tienes claro cómo funciona la transmisión del virus de la gripe?
Carlos Aguilera -
Así funciona... la gripe
Así funciona... la gripe

La gripe estacional es una infección vírica aguda. Se caracteriza por el inicio súbito de fiebre, tos seca, dolores musculares, articulares, de cabeza y garganta, intenso malestar y abundante secreción nasal. La fiebre y los demás síntomas suelen desaparecer en el plazo de una semana o dos. Puede desembocar en una enfermedad mucho más grave en personas mayores, niños y pacientes inmunodeprimidos. ¿Cómo diferenciamos entre una gripe y un resfriado?

El estornudo

  1. Partículas o cuerpos extraños en suspensión irritan la membrana mucosa se la nariz, ojos o garganta. Algunas partículas habituales son el polvo, el aire frío o un virus que causa hinchazón e irritación.
  2. El estímulo nervioso provocado por las partículas llega a una zona del cerebro llamada "centro del estornudo".
  3. Este centro envía un mensaje a los músculos que tienen que trabajar juntos para crear el complicado proceso que llamamos estornudo.
  4. El acto reflejo hace que los pulmones inhalen unos 2,5 litros de aire
  5. Los músculos abdominales presionan el diafragma, que comprime los pulmones y el aire sale de ellos a gran velocidad.
  6. La musculatura de la faringe se comprime y el aire mezclado con partículas de mucosa y saliva salen por la boca.
  7. Las gotículas de la tos con virus en suspensión quedan en el aire
  8. La persona inhala las gotas con virus.
  9. Replicación: el virus atraviesa la membrana celular e inyecta el ARN en la célula huesped.
  10. Virus replicados.

Así funciona... la gripe

Así funciona... la gripe

Precauciones a tomar

  • Evitar el contacto físico
  • Evitar compartir utensilios
  • Taparse la boca al estornudar o toser
  • Lavarse las manos con frecuencia
  • No tocar las membranas mucosas

Anatomía del virus

Se conocen 5 géneros: Influenza A, B y C; Isavirus y Toghotovirus.

¿Sabías que?

  • En la Antártida podrías morir de frío, pero muy difícilmente cogerías la gripe. No enfermamos a causa del frío sino cuando otras personas nos transmiten el virus. Padecemos más gripes en los meses de frío porque tendemos a guarecernos en lugares cerrados y sin ventilar, en contacto con otras personas. Además, los constantes cambios de temperatura entre el interior y exterior pueden debilitar nuestras defensas.
  • Aunque parece que todos los años la mayoría de los españoles cogemos la gripe, en realidad se calcula que solo afecta a entre 400.000 y un millón de personas. En el resto de los casos, puede tratarse de fuertes resfriados, otra enfermedad vírica menos grave con la que tiene coincidencias en bastantes síntomas.
  • Los grupos de riesgo, como ancianos, enfermos crónicos o mujeres embarazadas, deben vacunarse cada año, dado que el patógeno va cambiando y es necesario actualizar la vacuna para que siga funcionando. La protección de las personas vacunadas normalmente no alcanza al 60 %, pero continúa siendo el mejor sistema del que disponemos.
  • La inmensa mayoría de las empresas farmacéuticas continúan utilizando huevos de gallina para “cultivar” el antígeno (la vacuna) de la gripe.
  • Debes aprender a toser, tapándote la boca con el brazo o un pañuelo. Taparte con la mano es contraproducente, puesto que a continuación tocarás superficies que van a entrar en contacto con otras personas y vas a contribuir a que se transmita el virus a más velocidad.
  • Los niños son un pequeño “altavoz” para los virus. Abrazan, chupan, besan, babean todas las superficies… no hay nada más adorable que un niño pequeño, pero tampoco mejor transmisor para los virus. Si tus hijos cogen la gripe, va a ser muy difícil que tú te libres.

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