Garmin, 30 años sorprendiendo al mundo

Una de las empresas tecnológicas que más ha aportado al deporte en los últimos años, su trayectoria se extiende 3 décadas atrás. Han sido 30 años con muchos éxitos que celebrar, Sport Life fue invitado de honor a su ‘fiesta de cumpleaños’ donde pudimos probar algunas de sus novedades, ¡no te las pierdas!
Juanma Montero
Garmin, 30 años sorprendiendo al mundo
Garmin, 30 años sorprendiendo al mundo

Llevamos ya varias temporadas acudiendo puntualmente a las presentaciones anuales de Garmin, no es para menos con la enorme abundancia de novedades que presentan los americanos cada año. En esta ocasión tampoco iba a faltar un aluvión de nuevos productos, algunos de los cuales aún no podemos desvelar… pero la ocasión iba a tener un tinte más emotivo y especial aún, había que celebrar que llevan 30 años creando productos de todo tipo, siempre alrededor de sus renombrados sistemas de posicionamiento global, en ámbitos tan diferentes como la náutica, la aeronáutica o la automoción y sobre todo por lo que a nosotros nos concierne: el deporte y la salud.

Garmin, 30 años sorprendiendo al mundo

Desde los primeros GPS de muñeca, los Forerunner 101 de 2003, hasta hoy ha habido una evolución brutal en la tecnología, ¡qué pasada!

Su potente división de fitness se crea hace unos años ante el declive de las ventas en el sector autos y es hoy una de las que ‘tira del carro’ con más fuerza de todas, aprovechando los vientos favorables que soplan hacia el lado más sano de la vida.

Vaya, vaya, aquí sí hay playa

Sitges fue la localidad elegida como sede de este seminario-fiesta-jornada de pruebas, un sitio ideal para combinar las actividades náuticas con las terrestres…y con una gastronomía de impresión. No es por dar envidia (o igual un poco sí…) pero ¡qué bien comimos esos días!

Garmin, 30 años sorprendiendo al mundo

Un año más Salvador Alcover fue el encargado de darnos la bienvenida e ilustrarnos un poco más sobre Garmin y sus novedades.

Salvador Alcover, director general de Garmin Iberia, fue el maestro de ceremonias y quien dio la bienvenida a todos los presentes con una interesante charla sobre la evolución de la empresa, añadiendo datos significativos y mostrándonos algunos productos que no sabíamos ni que existían. Íbamos a celebrar el “Spirit of ‘89”, el hilo conductor de todo el evento, con la ayuda de ‘Freddie Mercury’, un divertido animador que repasó en formato concurso hechos destacados de ese año, películas, temas musicales, tecnología de ese momento, etc. El formato nos pareció genial, todos participábamos y de paso íbamos aprendiendo.

Al agua patos

Nos dividimos por grupos para poder probar todas las tecnologías de Garmin en los diversos entornos en los que actúan y a nosotros nos tocó empezar por la náutica. Además de los GPS de la marca que se integran en los barcos íbamos a tomar contacto con la comunicación vía satélite que posibilitan los dispositivos inReach Mini (349,99 €), aparatos ideales para incursiones marinas (basta con ir 3 millas mar adentro para perder la cobertura del móvil) y para expediciones de montaña y que pesan menos de 100 gramos. Se comunican con la red de satélites Iridium que llega a todas las zonas del globo terráqueo. Garmin, 30 años sorprendiendo al mundo

inReach Mini: los 100 gramos que te pueden salvar la vida.

Un inReach te puede salvar la vida ya que da tus coordenadas GPS a la persona o personas que tú hayas asignado junto con un mensaje de texto e incluso puede avisar a los servicios de emergencia, estés donde estés. Sirve simplemente para que quien tú quieras te siga el rastro sobre un mapa y sepa dónde estás, para ir enviando mensajes a tus amigos en zonas sin cobertura o, en caso de urgencia, para poner en marcha un rescate. Es un servicio de suscripción que cuesta desde 31 € al mes hasta unos 115 € con las máximas prestaciones. Si realizas alguna aventura deportiva que implique riesgo merece muchísimo la pena. Garmin, 30 años sorprendiendo al mundo

Desde el mar nos llegaba hasta el puerto en tierra la posición de nuestros compañeros y sus mensajes enviados desde inReach Mini. Gerard Vallès nos los muestra en su móvil.

En esta presentación pudimos enviar coordenadas desde tierra con un móvil a un barco con compañeros que tenían un inReach mientras veíamos sobre un mapa por dónde navegaban, luego los de tierra pasamos al barco y viceversa. También nos presentaron su nuevo GPSMAP 66i (599,99 €) una interesantísima combinación de GPS de outdoor con un sistema de comunicación satélite inReach integrado. Garmin, 30 años sorprendiendo al mundo

El GPSMAP 66i une las funciones de un GPS potente con las de un inReach, que te localiza en zonas sin cobertura móvil.

Durante nuestra travesía pudimos probar el Quatix 5 (499 €), un elegante reloj Premium con GPS y pulsómetro integrado, diseñado para náutica, con el que puedes controlar plotters Garmin compatibles y sistemas de piloto automático. También permite marcar waypoints en remoto y tiene un útil modo de asistencia para regatas. Garmin, 30 años sorprendiendo al mundo

El Quatix 5 es el reloj que ofrece Garmin para todos los amantes del mar y la náutica.

Virtual como la vida misma

La última marca en cobijarse bajo el paraguas de Garmin es Tacx, especialistas holandeses en cicloentrenadores. Pudimos probar las excelencias de su modelo Neo 2 Smart (1.299,99 €) y hubo varios rasgos que nos sedujeron a la primera, por ejemplo que el único ruido que hace es el que tú generes con tus respiraciones agitadas, una maravilla para los que vivimos en un piso y no queremos torturar a los vecinos si nos apetece una sesión de interval training con la bici a las 6 de la mañana. Garmin, 30 años sorprendiendo al mundo

Nos exprimimos a fondo con el Tacx Neo 2 Smart.

Otro rasgo definitivo es la aparente realidad de lo que aparece en tu tele de casa cuando la conectas: puedes cargar etapas del Tour en las que verás fielmente las carreteras, cruces, edificios, las curvas que ascienden por los puertos de montaña…y el pedaleo se vuelve más duro o más suave en función del perfil. Garmin, 30 años sorprendiendo al mundo

La pantalla conectada al Tacx Neo 2 te integra en el recorrido mientras sientes las subidas, las bajadas y los llanos en las piernas con una fidelidad asombrosa.

Es el único rodillo que bajando da sensaciones reales, facilitando el pedaleo como en el mundo tangible. Una pasada que te puedas conectar con otros usuarios para echar carreras en tiempo real. Garmin, 30 años sorprendiendo al mundo

Al Tacx Neo 2 Smart le acoplas tu propia bicicleta para que mantengas tu postura mientras entrenas en interior.

El Neo 2 se pliega en un minuto, se queda plano y lo puedes guardar en cualquier parte. En esta presentación hicimos unas divertidas carreras por equipos en las que íbamos viendo al equipo rival en pantalla todo el tiempo y en apenas unos minutos vimos cómo nuestras pulsaciones se ponían por las nubes a la vez que nos reíamos como locos por la experiencia. ¡Buenísimo! Además en el Neo 2 Smart verás la potencia que desarrollas, así que te servirá para seguir planes de entrenamiento avanzados basados en este parámetro. También te valdrá para corregir tu técnica de pedaleo, ya que te muestra el equilibrio de fuerzas entre tu pierna derecha y tu pierna izquierda, con una gráfica muy significativa.

¡Pedazo de mapas!

Al menos yo me bajé de la bici tras probar el Tacx con las piernas como un par de piedras…¡vaya caña, con esto se entrena de verdad! Ahora nos tocaba correr un poquito, siguiendo un track ya precargado en un Forerunner 945, (599,99 €) el tope de gama para multideporte. Impresiona la calidad de imagen en un dispositivo tan pequeño porque ahora el 945 lleva cartografía detallada en color de la región en la que lo compres (toda Europa en los que estábamos usando nosotros) y podíamos ver nítidamente las calles, los caminos, la línea azul de la costa. Garmin, 30 años sorprendiendo al mundo

El track se distingue con total nitidez en la pantalla a color del Forerunner 945.

Una crítica que parece un mal común a otros GPS con seguimiento de tracks: en zonas de ida y vuelta si te desvías un poco y te acercas al track de vuelta puede interpretar que ya estás retornando y ‘se le va la pinza’ con las indicaciones. De momento no hemos encontrado ninguno que se salve y sepa que seguimos yendo y no volviendo. Garmin, 30 años sorprendiendo al mundo

Running y 'buen rollito' mientras probábamos los nuevos dispositivos.

Su nueva unidad óptica de pulsaciones es más precisa que la anterior y sus funciones avanzadas son las mismas que las de la súper novedad Fenix 6 que aún no habíamos catado. El 945 es un gran rival del Fenix 6, más ligero (a costa de una batería algo menor y materiales ‘menos nobles’) y con un precio algo más ajustado.

Pedales, pero con movimiento

Después de la experiencia con el Tacx no vamos a negar que nos apetecía ver paisajes reales moviéndose a nuestro lado. De entre la amplísima gama de GPS para ciclismo de Garmin nosotros probamos el nuevo Edge 530 (299,99 €) sobre una bici de montaña. En el 530 ya tienes la cartografía Garmin Cycle Map a todo color con indicaciones giro a giro incluso por caminos e interesantísimas funciones avanzadas de entrenamiento. Nos llamaron la atención todas estas:

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Grid da idea de la dificultad y dureza de tus rutas y con Flow verás la continuidad de tu movimiento, cuanto mayor índice de flow obtengas mejor rider serás.

Flow, que da idea de la continuidad o fluidez de nuestro movimiento, esa cualidad que todos los mountain bikers buscamos como un mantra y que se relaciona con un buen nivel técnico.

Grid: un interesante índice de la dureza de la ruta que tiene en cuenta la distancia y el desnivel, para poder comparar recorridos diferentes y poder de alguna forma catalogarlos.

Saltos: como lo oyes, se entera de cada salto que das (impresionante que capte hasta los pequeños bunnyhops que haces para subir un escalón) y los evalúa al momento con el tiempo de vuelo, la distancia recorrida en el aire, la velocidad y hasta te felicita por ello, “un salto excelente”. Al acabar tu ruta puedes recapitular cómo de saltarín estuviste.

ClimbPro: una de las funciones más útiles y espectaculares para la que necesitas haber metido un track previamente. Te va dando datos de cada subida que tienes por delante cuando estás a punto de iniciarla, los metros que te quedan por ascender, desnivel, ritmo de ascenso, distancia hasta siguiente subida…brutal en cualquier marcha cicloturista o etapa de montaña para dosificarte muchísimo mejor. Nos encantó.

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La función ClimbPro es una verdadera ayuda en las subidas.

Al volante

Aquí el ‘ejercicio’ lo hace el coche, pero en Garmin no quisieron desaprovechar la oportunidad de que contactáramos con una de sus últimas novedades en automoción, el potente Overlander, (699 €) un GPS diseñado para aventura y 4x4 que incluso fuera de las carretera te ayuda a localizar lugares para pasar la noche con sus puntos de interés de iOverlander™ diferenciando entre zonas de acampada establecidas, zonas dispersas y zonas salvajes.

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El Garmin Overlander es ideal para recorridos mixtos, conduciendo tanto por carretera como por campo.

Tuvimos oportunidad de conducir un todo terreno por un circuito con grandes desniveles y comprobar también cómo los gráficos de inclinación con ángulos de cabeceo y de balanceo nos daban idea de lo que estábamos haciendo, para ver si es o no peligroso atravesar un tramo técnico concreto. Overlander integra también barómetro, altímetro y brújula.

La joya de la corona

Habíamos tenido un primer contacto con este dispositivo hacía unos días, en la presentación a la que acudió el gran himalayista Alex Txikón, pero aún no lo habíamos podido probar y es una de las novedades más deseadas por todos los amantes del deporte y la tecnología: ¡con ustedes, Fenix 6!

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Probando la función de navegación del Fenix 6.

Un recorrido por el campo, siguiendo un track y localizando una serie de objetos medio ocultos en el trazado del track nos permitió comprobar algunas de las numerosísimas potencialidades del Garmin Fenix 6 (desde 599,99 €). Sus mapas topográficos a color, el pulsioxímetro que da información de máxima utilidad para moverse por alta montaña y después de hacer series muy intensas, su administrador de energía para que la batería dure lo más posible (hasta 48 días en modo ahorro de energía), la integración con Garmin Pay o la posibilidad de llevar música son solo algunas de sus funciones. En la cumbre de la pirámide evolutiva, la versión Fenix 6X Pro Solar (949,99 €) incorpora una pantalla capaz de cargar parcialmente su batería con la luz del sol para prolongar aún más su gran autonomía.

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Los Garmin Instict tienen una excelente relación calidad-precio e incluyen guiado de tracks.

El mismo recorrido campestre en el que usamos los Fenix 6 nos sirvió para tomar contacto con los Garmin Instinct, (299,99 €). Son dispositivos diseñados para las condiciones más duras (estándar militar estadounidense 810G de rendimiento térmico y resistencia frente a golpes e inmersiones a 100 metros), con GPS, Glonass y Galileo, pantalla monocromo, guiado de tracks aunque no incluyen mapas, pulsómetro óptico, brújula de tres ejes y altímetro barométrico. Su diseño sencillo con un toque retro y su disponibilidad en muchos colores opcionales es otro de sus argumentos. No le faltan las notificaciones de tu smartphone y es un dispositivo multideporte con diferentes perfiles para las actividades más comunes.

Y si ya nos vamos relajando… ¡pues guay!

La jornada de pruebas había sido intensa, pero no os penséis que habíamos terminado, faltaba por completar una gymkhana por equipos en la que íbamos de dos en dos y atados por el tobillo. Pasar sobre los obstáculos, atravesar laberintos de cuerda, subir balancines o recorrer tablones no es tan sencillo cuando tienes un compañero literalmente pegado a ti, pero eso sí, las risas están garantizadas (si no son las tuyas, las del otro equipo seguro…)

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El Garmin Venu muestra animaciones de ejercicios en pantalla, una función muy interesante.

Tras esta prueba veríamos, tocaríamos y usaríamos los Garmin Venu (379,99 €) con una sesión de yoga dirigida por el propio dispositivo que muestra los ejercicios en movimiento, con la ayuda de algunos voluntarios para poner un poco de orden, que todavía teníamos ganas de marcha y algunos se nos descontrolaban, ¡jajaja!

La pantalla Amoled del Venu, la primera de este tipo usada por Garmin, tiene una luminosidad y una definición enormes. En ella se mostraba la sesión de yoga que realizamos, ejercicio por ejercicio, con imágenes animadas como si tuvieras un profesor al lado, ¡una pasada! Música en su memoria interna, pulsioxímetro integrado, pagos desde el reloj con Garmin Pay, planes de entrenamiento de running y más de 20 aplicaciones de deporte precargadas hacen del Venu un dispositivo interesantísimo, además de que indudablemente es uno de los relojes más elegantes del mercado.

Esto se acaba

Las celebraciones de Garmin acompañadas del “Spirit of ‘89” iban llegando a su fin y nos quedó claro que a poco que su capacidad de innovación y su espíritu de trabajo sigan como hasta ahora, esos 30 años se iban a quedar cortos. Como todo buen evento, éste se cerró con una cena de gala, qué mejor final para enlazar con el inicio de la siguiente etapa, otros 30 años más de éxitos, ¡como mínimo! Garmin, 30 años sorprendiendo al mundo

Cena de gala para cerrar un evento del que disfrutamos a tope.
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