Tener más grasa en las piernas se asocia con menos riesgo de hipertensión arterial

No es lo mismo tener grasa en la cintura que en los muslos, dónde se encuentra la grasa marca la diferencia en temas de salud

Yolanda Vázquez Mazariego

Tener más grasa en las piernas se asocia con menos riesgo de hipertensión arterial
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Muchas personas sanas y deportistas, especialmente mujere, con valores de IMC normales, por debajo de 25, nos solemos quejar de la grasa acumulada en nuestro cuerpo, especialmente en la cintura, caderas y muslos, y queremos perder grasa localizada con el ejercicio o dietas especiales, en busca de un cuerpo más cercano a nuestro ideal como deportistas. Pero olvidamos que la forma de nuestro cuerpo o la distribución de la grasa en nuestro cuerpo no sólo es una cuestión genética, que se puede mejorar con el ejercicio hasta un cierto punto, pero que puede ser favorable desde el punto de vista de la salud.

Esto es lo que indica los resultados de este estudio que se ha dado a conocer en las sesiones virtuales científicas de hipertensión 2020 de la American Heart Association, que indicarían que desde el punto de vista de la salud, el lugar donde se acumula la grasa es más importante que la cantidad, ya que la grasa acumulada en la cintura se asocia a mayor riesgo de hipertensión y problemas cardiovasculares, y en cambio la grasa acumulada en las piernas se asocia a un menor riesgo de hipertensión arterial.

Los adultos con piernas más 'grasas' o 'gordas' lo que significa que tienen un mayor porcentaje de tejido graso corporal total en las piernas, tenían menos probabilidades de sufrir hipertensión que aquellos con un porcentaje más bajo de grasa en las piernas.

Tener más grasa en las piernas se asocia con menos riesgo de hipertensión arterial

Tener más grasa en las piernas se asocia con menos riesgo de hipertensión arterial

Los hallazgos de la investigación se mantuvieron incluso después de ajustar por edad, sexo, raza y etnia, educación, tabaquismo, consumo de alcohol, niveles de colesterol y grasa de la cintura, aunque en menor grado.

Los investigadores piensan que la protección frente a la hipertensión por tener un mayor porcentaje de grasa en las piernas, podría ayudar a identificar a las personas con bajo riesgo de hipertensión arterial o, alternativamente, servir como un objetivo para los esfuerzos de prevención, aunque se necesitan más estudios.

El investigador principal Aayush Visaria, MPH, estudiante de cuarto año de medicina en Rutgers New Escuela de Medicina de Jersey en Newark, Nueva Jersey, ha comentado sobre su estudio:

"Lo que hemos visto en este estudio es que 'no es solo cuánta grasa tienes, sino dónde se encuentra la grasa'" lo que importa en relación con la salud, o en la hipertensión como en este caso. Aunque sabemos con certeza que la grasa alrededor de la cintura es perjudicial para la salud, no se puede decir lo mismo de la grasa de las piernas. Pero si tienes grasa extra en las piernas, lo más probable es que no sea algo malo e incluso sea algo beneficios que puede proteger frente a la hipertensión, según nuestros hallazgos".

Tener más grasa en las piernas se asocia con menos riesgo de hipertensión arterial

Tener más grasa en las piernas se asocia con menos riesgo de hipertensión arterial

Los investigadores examinaron la tasa de tres tipos de hipertensión arterial en relación con el porcentaje de tejido graso en las piernas de casi 6.000 adultos inscritos en las Encuestas nacionales de examen de salud y nutrición 2011-2016. La edad promedio de los participantes era de 37 años, casi la mitad eran mujeres y el 24% tenía presión arterial alta, definida como presión arterial> 130/80 mm Hg.

Las exploraciones especiales con rayos X midieron el tejido adiposo de las piernas y estas medidas se compararon con el tejido adiposo corporal en general. Los investigadores clasificaron a los participantes según un porcentaje alto o bajo de grasa en las piernas: con un alto porcentaje en grasa como 34% o más para los hombres y 39% o más para las mujeres.

Los participantes con porcentajes más altos de grasa en las piernas tenían menos probabilidades que los que tenían niveles más bajos de grasa de tener todos los tipos de presión arterial alta.

El análisis encontró:

  • En comparación con aquellos con porcentajes más bajos de grasa en las piernas, los participantes con porcentajes más altos de grasa en las piernas tenían un 61% menos de probabilidades de tener el tipo de presión arterial alta donde ambos números están elevados.
  • Además, el riesgo para los participantes con mayor grasa en las piernas fue un 53% menor para la presión arterial alta diastólica (el segundo número en una lectura de presión arterial, que mide la presión entre latidos del corazón) y un 39% menor para la presión arterial sistólica alta (el primer número en una lectura, medición de la presión cuando el corazón late).

Después de ajustar por varios factores, como la edad, el sexo, la raza y el origen étnico, la educación, el tabaquismo, el consumo de alcohol, los niveles de colesterol y la grasa de la cintura, el riesgo de hipertensión arterial fue aún menor entre los participantes con mayores porcentajes de grasa en las piernas, aunque no tanto bajo como antes de ajustar estos factores.

"Si estos resultados se confirman mediante estudios más amplios y sólidos, y en estudios que utilizan métodos de medición de fácil acceso como la circunferencia del muslo, existe el potencial de afectar la atención del paciente", dijo Visaria. "Así como la circunferencia de la cintura se usa para estimar la grasa abdominal, la circunferencia del muslo puede ser una herramienta útil, aunque es un poco 'engorrosa' y no se ha estudiado tan ampliamente en la población estadounidense".

Tener más grasa en las piernas se asocia con menos riesgo de hipertensión arterial

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Los autores también comentan que hay varias limitaciones en su estudio que podrían haber afectado los resultados. Primero, el estudio no pudo determinar la causa y el efecto, ya que la información sobre la presión arterial y el porcentaje de tejido graso en las piernas se midieron al mismo tiempo. En segundo lugar, se necesita un grupo más grande de participantes para obtener más información sobre los efectos sobre la presión arterial alta de diversos grados de tejido graso en las piernas. Finalmente, todos los participantes del estudio tenían menos de 60 años, por lo que es posible que los resultados no se apliquen a los adultos mayores, que generalmente tienen un mayor riesgo de hipertensión arterial.

Fuente: American Heart Association.

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