¿Por qué se rompe el ligamento cruzado anterior? ¿Cuál es el tratamiento a seguir?

La rotura del ligamento cruzado anterior es una de las más temidas por los deportistas. En este artículo analizamos porqué se produce y cuál es el procedimiento a seguir
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¿Por qué se rompe el ligamento cruzado anterior? ¿Cuál es el tratamiento a seguir?
¿Por qué se rompe el ligamento cruzado anterior? ¿Cuál es el tratamiento a seguir?

Atletas, futbolistas, esquiadores… la rotura del ligamento cruzado anterior (LCA) es muy temida entre los deportistas y especialmente entre las mujeres, cuya probabilidad de padecerla es mayor debido a la disposición anatómica de sus rodillas. Se trata de un pequeño ligamento situado en el interior de la rodilla y que tiene gran importancia funcional; evita el desplazamiento del fémur hacia adelante y estabiliza la rodilla.

Para que te hagas una idea, la estabilidad de la rodilla está asegurada por cuatro ligamentos: los ligamentos cruzados anterior y posterior y los ligamentos laterales interno y externo.Los ligamentos cruzados son dos estructuras que se cruzan en el interior de la rodilla, unen la tibia con el fémur y proporcionan estabilidad en los movimientos de extensión y flexión.

Existen dos tipos de ligamentos cruzados:

- Ligamento cruzado anterior (LCA), evita que la tibia se desplace hacia delante con respecto al fémur. Su rotura es la  más frecuente.

- Ligamento cruzado posterior (LCP), su función es impedir que la tibia se desplace hacia atrás.

La lesión de estos ligamentos se produce tras un cambio brusco de dirección de la rodilla, una desaceleración exagerada o una contusión. Puede darse, por ejemplo, cuando se apoya mal la extremidad tras un salto o cuando se frena precipitadamente durante una carrera. Estas son algunas de las causas más frecuentes de rotura:

01/Girar la rodilla con el pie fijo

02/Parar de correr o cambiar el peso de una pierna a otra de forma repentina

03/Caer con las rodillas totalmente extendidas (por ejemplo, tras un gran salto)

04/Recibir un golpe en la rodilla

Los primeros síntomas que indican una rotura del LCA van desde el dolor y la hinchazón inmediata de la rodilla hasta la imposibilidad de andar, ya que la rodilla cede al intentar cargar el peso del cuerpo sobre ella. La única solución que te permite retomar la práctica deportiva intensa una vez se ha confirmado la rotura de LCA es la cirugía y posterior rehabilitación, que te retrasarán al menos 6 meses.  

El Dr. Sánchez-Osorio, director médico de Ergodinámica Clínicas www.ergodinamica.com nos comenta que "son útiles para prevenir esta lesión los ejercicios de propiocepción y el fortalecimiento de la musculatura de cuádriceps e isquiotibiales, que deben integrarse en todos los planes de entrenamiento".

Debido a la lesión, el movimiento de extensión o estiramiento de la articulación se limita mucho, eso hace que el afectado tienda a mantenerla en una posición de semiflexión. Con el paso del tiempo esto lleva a que se produzca una inflamación, moderada o extrema, de la rodilla, por eso el mejor momento para valorar la lesión es inmediatamente después de que ésta se produzca.

Para saber si el deportista sufre una rotura de ligamento cruzado, el especialista en medicina deportiva suele realizar varias pruebas:

 - Prueba del cajón anterior. Es la más común. Con la rodilla flexionada a 30 grados, el médico se arrodilla junto a la parte externa de la pierna afectada, con una mano estabilizando el muslo y con la otra realizando una tracción suave sobre la región proximal de la tibia. Existe desgarro del LCA, si la tibia se desplaza hacia delante.

- Estudio radiológico en dos planos. Permite descartar la existencia de arrancamientos óseos o fracturas de las inserciones de los ligamentos.

- Resonancia magnética. Es la más indicada para una correcta valoración de la lesión, pues es la única forma de ver el estado del ligamento cuando se produce un hematoma interno.


¿Cómo tratar una rotura del ligamento cruzado?

Una vez diagnosticado, el especialista en medicina deportiva decidirá cuál es el protocolo de actuación a llevar a cabo. Si la lesión es grave, pues se observan signos radiológicos de fractura o existe laxitud articular, se recomienda la intervención quirúrgica, sobre todo en el caso de deportistas de elite como son los jugadores de fútbol.

Tratamiento previo:

Los especialistas recomiendan, como tratamiento inicial, evitar la hinchazón de la zona, con:

- Reposo absoluto.

- Aplicaciones de hielo durante los tres primeros días, entre 10 y 15 minutos cada dos horas.

- Un vendaje para comprimir la rodilla.

- Mantener la pierna elevada por encima del corazón, siempre que sea posible.

- Utilizar apoyos al andar, como una muleta o un bastón, durante la primera semana.

- Si el tiempo de espera para la intervención se alarga más de una semana, el deportista debe realizar los trabajos de rehabilitación de la zona. Trabajos consistentes en ejercicios de contracción del cuadriceps para evitar la atrofia de la articulación y reforzar la musculatura de la rodilla.

- También puede empezar a practicar, con moderación y si la rodilla se lo permite, natación o bicicleta y emplear la electroestimulación. Como refuerzo, puede utilizar una rodillera articulada estabilizadora o de protección, aunque su uso no garantiza que no pueda volver a sufrir la lesión.


Intervención quirúrgica

Todos los especialistas coinciden en que la artroscopia que se realiza con instrumentos endoscópicos es la mejor opción para tratar esta lesión, pues no se abre la articulación y produce menos dolor, rigidez e hinchazón. Además disminuye el riesgo de sufrir complicaciones y el tiempo de hospitalización.

En el caso de la rotura del ligamento cruzado, las técnicas utilizadas más comunes son:

Autoinjertos. Hay dos opciones:

- Plastias "hueso-tendón-hueso" obtenidas del tendón rotuliano.

- Plastias a partir de los tendones situados en la parte posterior de la rodilla.

Aloinjertos: Se realiza con los tendones obtenidos a partir de un cadáver. Es un opción cada vez más en auge, pues se evitan al paciente los efectos secundarios de la extracción de las fibras de un tendón (sangrado, inflamación, alteración de la estructura afectada, etc.).

Postoperatorio:

Tras la intervención quirúrgica, los plazos de recuperación para volver a pisar un campo de juego van de los cuatro a los seis meses.

Durante la primera semana, es necesario tomar las mismas medidas que durante el tratamiento previo a la intervención (reposo, hielo, compresión y elevación).

En la segunda semana, que es cuando se retiran los puntos, el deportista debe aplicarse hielo tres veces al día, realizar ejercicios activos de flexión de la rodilla, pero sólo hasta 90º, y masajes drenantes para disminuir la inflamación de la rodilla, así como desplazarse siempre con muletas.

Durante la tercera semana, puede empezar a movilizar la rótula y realizar ejercicios activos de flexión de la rodilla hasta el umbral del dolor. Los especialistas recomiendan practicar de forma moderada la natación y comenzar a reeducar la marcha, dejando de lado ya las muletas.

En la cuarta semana se puede empezar con el entrenamiento propioceptivo y de equilibrio, realizando ejercicios para potenciar la fuerza de la pierna y ejercicios pasivos de flexión de la rodilla. En esta fase es recomendable iniciar el trabajo con la bicicleta.

A partir del primer mes, la realización de ejercicios propioceptivos se hace imprescindible para recuperar la rodilla al cien por cien. Además, el deportista debe forzar la rodilla hasta llegar a los rangos de movimiento habituales, tanto de flexión como de extensión, realizar ejercicios de fortalecimiento de la musculatura anterior y posterior de la pierna y aumentar poco a poco la intensidad de las actividades deportivas que normalmente realiza.

 

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