Así funciona... la tiroides

Es una glándula situada debajo de la laringe, responsable del control metabólico en el organismo
Carlos Aguilera -
Así funciona... la tiroides
Así funciona... la tiroides

La tiroides es una glándula situada debajo de la laringe, rodeando la traquea a nivel del cartílago tiroides o nuez de Adán. Es el principal responsable del control metabólico en el organismo y es esencial para el funcionamiento de todos los tejidos corporales. Secreta tres hormonas importantes, la tiroxina (T4), la triyodotironina (T3) y la calcitonina. Las dos primeras hormonas inducen un notable aumento del metabolismo, aunque difieren en la rapidez y la intensidad de acción.

Tiene forma bilobulada unida por un estrecho istmo, y en algunas personas aparece un lóbulo piramidal sobre el istmo y hacia la laringe. Su longitud oscila entre 40 y 60 milímetros, con un grosor que varía entre 4 y 6 mm. Pesa de 20 a 60 gramos.

Cómo funciona

  1. Yodo: La glándula tiroidea toma el yodo del torrente sanguíneo para producir tres hormonas.
  2. La tiroides está formada por cartílago tiroides, cartílago cricoides, lóbulo derecho e izquierdo, lóbulo piramidal, tráquea y el itsmo.
  3. Producción de hormonas:
  • Tiroxina (T4): Se encarga de controlar el metabolismo de nuestro cuerpo. Se encarga de convertir las calorías que ingerimos en energía y no en grasa. Esta hormona es una de las que más presencia tiene en los deportistas.
  • Triyodotironina (T3): Estimula el metabolismo de los hidratos de carbono y grasas, activando el consumo de oxígeno, así como la degradación de proteínas dentro de la célula.
  • Calcitocina (Ca): Sus acciones principales son aumentar el contenido del calcio del hueso y disminuir el nivel del calcio de la sangre cuando sube encima de normal. También baja el nivel de fósforo de la sangre cuando ese sube encima de normal.

Así se regula

Para mantener una actividad metabólica normal, es precso que se secrete una cantidad adecuada de hormona tiroidea. Para controlarlo, existen mecanismos de retroalimentación a nivel hipofisario e hipotalámico, que junto a la cantidad de yodo disponible, van a ser los principales mecanismos de regulación de la función tiroidea.

  1. Cuando bajan los niveles de hormonas tiroideas en sangre, la pituitaria produce TSH, que estimula la glándula tiroides.
  2. La tiroides produce las hormonas deficitarias y las vierte al torrente sanguíneo.
  3. Cuando los niveles son correctos, la pituitaria deja de producir TSH y la tiroides cesa la producción de hormonas.

Así funciona... la tiroides

Así funciona... la tiroides

Efectos de las hormonas tiroideas

  1. Influyen sobre la velocidad de crecimiento debido a que estimula la acción de los osteoblastos y osteoclastos.
  2. Hacen que los lípidos se movilicen con rapidez del tejido adiposo, lo que disminuye los depósitos de grasa del organismo.
  3. Incrementan el consumo de oxígeno en casi todos los tejidos (en especial corazón, músculo estriado, hígado y riñones).
  4. Su aumento puede generar pérdida de peso, mientras que los niveles bajos se han asociado con un aumento de peso.
  5. Aumenta el flujo sanguíneo a los tejidos (T3 tiene un efecto vasodilatador sobre las células musculares lisas de los vasos) y el gasto cardíaco.
  6. Aumentan la frecuencia y profundidad de la respiración.
  7. Aumentan la motilidad digesiva, estimula el apetito y la secreción de jugos gástricos.
  8. Estimulan el Sistema Nervioso Central.

Factores de riesgo

Los siguientes factores pueden elevar el riesgo que tiene una persona de desarrollar cáncer de tiroides:

  • Edad: El riesgo se presenta en mujeres de 40 a 59 años y en hombres de 60 a 79 años.
  • Ser mujer: Las enfermedades tiroideas son entre cinco y ocho veces más frecuentes en mujeres que en hombres.
  • Procedencia: Los asiáticos tienen más posibilidades de padecer alteraciones.
  • Factores hereditarios: Alteraciones en el ADN pueden desencadenar cáncer de tiroides.
  • Alimentación: Una alimentación baja en yodo también puede aumentar el riesgo de cáncer.
  • Radiación: Los tratamientos de radiación dirigidos a la cabeza o al cuello durante la infancia son un factor de riesgo de cáncer.

¿Sabías que?

  • La ansiedad, el insomnio y los estados de mayor nerviosismo son a menudo causados por hipertiroidismo, un exceso de producción de hormonas tiroideas.
  • A menudo, los síntomas que indican un trastorno de la tiroides pueden pasar desapercibidos. Atento a detalles como tristeza o depresión, caída de cabello, piel seca, estreñimiento o diarrea, aumento de peso sin justificación, exceso de cansancio y sueño, pérdida de deseo sexual, palpitaciones frecuentes, dolor muscular sin tener infección alguna, aumento de la presión arterial, cambios de voz, molestas en la garganta, o cierta confusión mental.
  • La glándula tiroides comienza a funcionar en el feto a las 18 semanas de gestación. Si el feto no obtiene suficiente hormona tiroidea de la madre o de su propia producción, puede sufrir un desarrollo anormal del cerebro o del esqueleto.
  • En zonas geográficas con deficiencia de yodo es más frecuente que su población desarrolle nódulos tiroideos. Su riesgo de ser malignos es mayor cuando la persona tiene sobrepeso, ha estado expuesta a radiografías con cierta frecuencia y tiene antecedentes familiares de cáncer de tiroides.
  • La glándula tiroides trabaja con la pituitaria y el hipotálamo, que también producen hormonas, y entre las tres glándulas regulan la cantidad de energía que tu cuerpo necesita en cada momento. Ésta debe ser muy alta durante el ejercicio y las situaciones de estrés, alta durante el estado de vigilia y baja por la noche, durante el sueño.
  • El bocio se ha eliminado en muchos países con una medida tan sencilla como sustituir la sal común por sal yodada. Las algas también contienen yodo pero, atención, un exceso de consumo de yodo también altera tu glándula tiroides, pudiendo producir hipertiroidismo.
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