Así funciona... el dolor de cabeza

El dolor de la cabeza es algo que todos hemos sufrido alguna vez pero, ¿por qué sucede? ¿cuántos tipos de dolor de cabeza existen?
Infografía: Carlos Aguilera -
Así funciona... el dolor de cabeza
Así funciona... el dolor de cabeza

¿A quién no le ha dolido la cabeza? Casi todos hemos padecido alguna vez esta molestia que puede llegar a ser incapacitante o incluso un primer síntoma de un problema realmente grave.

En la mayoría de los casos, el dolor lo generan los nervios, vasos sanguíneos y músculos que recubren la cabeza y el cuello. En ocasiones, los vasos sanguíneos y músculos se inflaman, se contracturan o experimentan cambios químicos que estimulan a los nervios circundantes ejerciendo presión sobre ellos.

Esos nervios envían señales de dolor al cerebro, lo que provoca el dolor de cabeza. Se conocen más de 250 clases y desencadenantes de los dolores de cabeza, estos son los principales tipos.

Diagnóstico

Para que el médico pueda recetar el medicamento adecuado es necesario localizar la zona donde se genera el dolor.

¿Qué ocurre?

Normalmente el dolor se produce cuando hay una vasodilatación que presiona las membranas protectoras del cerebro.

Así funciona... el dolor de cabeza

Así funciona... el dolor de cabeza

9 tipos de dolor

1. Tensión muscular

Intermitentes o con una sensación de tirantez en la parte posterior de la cabeza.

2. Migraña

Se inicia en el ojo, su alrededor y en la sien. Se notan pulsaciones, náuseas y vómitos.

3. Cúmulos o racimos

En episodios de una hora y en un solo lado de la cabeza. Hinchazón y destilación nasal.

4. Presión arterial elevada

Pausado, se produce dolor y palpitaciones en la parte posterior o superior de la cabeza.

5. Iritis o glaucoma

Surge en la frente o en los ojos, es intenso después de leer o ver la televisión.

6. Senos paranasales

Es agudo y empeora con los climas fríos y húmedos.

7. Tumor cerebral

Es intermitente y presenta debilidad de lenta progresión y convulsiones.

8. Infección cerebral

Es punzante y va de leve a intenso, surge por infección de oídos.

9. Inflamación de meninges

Se vuelve constante e intenso, provoca debilidad, fiebre y vómitos.

Dolor de cabeza por esfuerzo

Ocurren durante o después de los ejercicios constantes y extenuantes y se divide en dos categorías:

  • Primarios: No son perjudiciales. No se relacionan con ningún problema no diagnosticado y, con frecuencia, pueden paliarse con medicamentos.
  • Secundarios: Ocurren por problemas no diagnosticados que pueden ser graves.

Síntomas

  • Primario: Generalmente pulsátiles, en ambos lados de la cabeza y ocurren por durante un ejercicio extenuante o después de este.
  • Secundario: Mismos síntomas que los dolores de cabeza primarios, vómitos, pérdida del conocimiento, visión doble y rigidez de cuello.

Posibles causas

  1. Hemorragia subaracnoidea.
  2. Tumores cancerosos o no cancerosos.
  3. Anomalías en un vaso sanguíneo que llega al cerebro o que está dentro de este.
  4. Obstrucción del flujo del líquido cefalorraquídeo.
  5. Infección de los senos paranasales.
  6. Anomalías estructurales en la cabeza, en el cuello o en la columna vertebral.

Así funciona... el dolor de cabeza

Así funciona... el dolor de cabeza

Factores de riesgo

  • Ejercicio en clima caluroso
  • Ejercicio a altitudes elevadas
  • Antecedentes personales o familiares de migraña.

¿Sabías que?

  • Dejar de tomar café, té o bebidas de cola puede producir dolor de cabeza en personas que están habituadas a consumirlos, dado que su organismo echa en falta la cafeína.
  • Las resacas producen dolor de cabeza porque el alcohol tiene un efecto dilatador de los vasos sanguíneos del cerebro.
  • Nada menos que 3,5 millones de españoles sufren migrañas habitualmente.
  • Las personas que hacen ejercicio físico con regularidad tienen menor propensión a padecer dolores de cabeza. No obstante, una vez que la migraña se ha iniciado, el ejercicio empeora el dolor.
  • El estrés no causa dolor de cabeza por sí mismo… pero aumenta tu tensión muscular (por ejemplo, aprietas más los dientes) lo que es uno de los principales desencadenantes de la cefalea.
  • Abusar del teléfono móvil lo tiene todo para producirte un buen dolor de cabeza. Por un lado, es fácil que te provoque fatiga visual. Por otro, es frecuente colocar el cuello en una posición anatómicamente comprometida, lo que provoca sobrecargas musculares. Y además, muchos quebraderos de cabeza vienen a través del dichoso aparatito, lo que aumenta la presión arterial y las tensiones musculares.
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