Por esto no creo en las máscaras que simulan el entrenamiento en altitud

Siempre me gusta contestar a mis lectores desde mi experiencia y avalar los argumentos que aporto con la evidencia científica, pero reconozco que en el caso de las máscaras que privan al deportista del aire que respira, su fundamento no me convence en absoluto. Y por supuesto que no me creo la mayoría de los argumentos que la publicidad dice que se logra con su utilización.
Alberto Cebollada -
Por esto no creo en las máscaras que simulan el entrenamiento en altitud
Por esto no creo en las máscaras que simulan el entrenamiento en altitud

Lo primero no debemos confundir los aparatos que miden la capacidad respiratoria (espirómetros) o los que están diseñados para fortalecer la musculatura respiratoria, con las máscaras de privación del O2. Los primeros son de uso médico y valoran la capacidad pulmonar pudiendo servir para entrenar las fases de inspiración, apnea y espiración. Los espirómetros de entrenamiento permiten graduar la dificultad de la entrada y de la salida del aire buscando con ello fortalecer la musculatura respiratoria y rehabilitar al paciente con enfermedad respiratoria. Estos aparatos con una finalidad terapéutica son muy útiles en la rehabilitación pulmonar, bien sea después de periodos de hospitalización o al padecer enfermedades respiratorias que debilitan la musculatura.

Fundamento distinto son las máscaras o dispositivos que privan de la normal entrada del aire por las vías respiratorias y que se venden para ser usados durante la realización del deporte, argumentando beneficios como que mejoran las prestaciones de la difusión de gases en los alveolos pulmonares o que mejoran el transporte de oxígeno y por ello se les supone mejora del rendimiento. Pues va a ser que no. Estas máscaras se basan en privarte la cantidad de aire con el oxígeno necesaria para realizar el ejercicio físico, lo que en sí mismo puede llegar a considerarse un atentado contra la salud. Les atribuyen infinidad de beneficios equiparables dicen al entrenamiento en altura y esto no es cierto.

La eritropoyetina es la hormona que aumenta la producción de glóbulos rojos en sangre y se estimula con la hipoxia, que es la disminución de la presión parcial de oxígeno algo que se produce a determinada altura, pero solo si se permanece durante semanas. Esto es, los glóbulos rojos no van a aumentar, ni la EPO se va a estimular por privar la cantidad del O2 durante unos minutos al día. Conseguir mejoras en el transporte de oxígeno y que estas tengan repercusión positiva en el rendimiento requiere entrenar y permanecer en altitud de forma constante más de dos semanas.

Las máscaras no reducen la presión parcial de oxígeno como ocurre por ejemplo a 2000 m. de altitud, sino que reducen y dificultan la cantidad de aire que entra en tus pulmones, con lo que usarla en los entrenamientos no va a lograr incrementar el hematocrito, ni generar cambios o mejoras en los valores sanguíneos, ni respiratorios*. Para fortalecer la musculatura respiratoria están los espirómetros de entrenamiento, pero los triatletas al entrenar la natación y tener que respirar contra la presión hidrostática, ya logramos fortalecer la musculatura respiratoria de una forma natural.

  • Efecto del uso de la máscara de elevación de Formación sobre la capacidad aeróbica, la función pulmonar, y variables hematológicas. Porcari et al. 2016. J Med Sci Sports.
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