¿Los niños necesitan estirar?

De los 6 a los 12 años, los niños viven su etapa más elástica a nivel motor y, a partir de aquí, esta capacidad va disminuyendo su potencial paulatinamente
Raúl Notario -
¿Los niños necesitan estirar?
¿Los niños necesitan estirar?

La flexibilidad es una capacidad física que involuciona con la edad, es decir, a medida que crecemos perdemos elasticidad. Sin embargo, todos podemos comprobar como los niños se tocan la punta de los pies sin problema, suben la pierna por encima de la cabeza y ¡muchas cosas más!, impensables para la mayoría de adultos.

Esto se debe a que de los 6 a los 12 años, los niños viven su etapa más elástica a nivel motor y, a partir de aquí, esta capacidad va disminuyendo su potencial paulatinamente. En función de la actividad física realizada y del cuidado que pongamos en mantener el aparato locomotor flexible durante toda la vida, a través de los ejercicios adecuados, podremos mantener nuestra elasticidad en un grado óptimo.

¿Los niños necesitan estirar?

¿Los niños necesitan estirar?

Trabajar la elasticidad en los niños es sumamente importante porque durante la etapa de crecimiento se dan ocasiones en las que el tejido óseo crece rápidamente y la musculatura se ve obligada a adaptarse rápidamente a la nueva longitud, algo que puede provocar descompensaciones (acortamientos musculares). Además, la ganancia de fuerza también aumenta significativamente y la flexibilidad muscular ayudará en todo su desarrollo.

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¿Cómo?

Cuando los niños superan los 7-8 años podemos empezar a utilizar estiramientos similares a los de los adultos, implicando a los grandes grupos musculares durante unos 10 minutos, un mínimo de 3 veces por semana, de forma progresiva y sin llegar a sentir dolor.

Esto mejorará la flexibilidad de nuestros pequeños, según certifican varios estudios como los de Andel y col. (2007) o Bixler y Jones (1992), además de crear un hábito que perdure en su edad adulta y que ayude a mantener la musculatura más elástica, algo que previene lesiones y garantiza un correcto desarrollo muscular.

¿Los niños necesitan estirar?

¿Los niños necesitan estirar?

En niños más pequeños, donde esta capacidad está en su máximo esplendor, no es necesario trabajarlo de forma específica, con sesiones de estiramientos estáticos ¿Alguien ha visto alguna vez a un grupo de niños de 4-5 años estirando tranquilamente sin moverse, pasando de un ejercicio a otro? Os aseguro que no. En primer lugar porque a los niños les resulta aburrido y en segundo lugar porque se puede hacer de forma dinámica y mediante juegos, algo más interesante y que ofrece mayor riqueza motriz en la etapa de desarrollo.

¿Cuándo?

Debemos escoger un buen momento para este trabajo. Normalmente, se recomienda realizar un inicio de sesión que vaya de menos a más, introduciendo juegos de carrera y calentamiento. Durante la parte central de la actividad podemos utilizar movimientos globales que movilicen a gran parte de la musculatura con distintas demandas, contraerse para vencer una fuerza y estirarse para alcanzar un objetivo (una pelota, un cono…) Al final de la sesión, donde se trabaja la vuelta a la calma, es un buen momento para estos “juegos de estiramientos dinámicos” o estiramientos clásicos (en función de la edad)

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