Consejos para tratar un esguince de tobillo

Consejos para tratar un esguince de tobillo

Sanitas te cuenta cómo actuar ante un esguince de tobillo


Tener problemas en el tobillo es algo muy frecuente y se debe a que es una de las articulaciones que más peso soporta del cuerpo. El esguince de tobillo es, a su vez, la lesión más común, aunque los esguinces de muñeca o rodilla también son bastante frecuentes. En España, aproximadamente seis de cada 1.000 personas acuden cada año al médico de cabecera o al servicio de urgencias del hospital con un esguince de tobillo producido durante la práctica de algún deporte.

En su apoyo a la práctica del deporte responsable y los hábitos saludables de vida, Sanitas va a publicar de forma periódica una serie de reportajes y fichas prácticas con consejos y recomendaciones avaladas por los Servicios Médicos del Real Madrid. Ésta es la primera entrega.


¿Qué es un esguince de tobillo y cómo se produce?

Un esguince de tobillo es una lesión ligamentosa (LLI y LLE) frecuente en la actividad diaria (laboral, recreativa, deportiva), como resultado de giros forzados (internos - externos) sobre la extremidad en una articulación tipo bisagra que recibe grandes cargas especialmente en carrera. Según Carlos Díez, director de los Servicios Médicos Sanitas-Real Madrid, "existen diversas categorías dependiendo de su gravedad: leve, moderado y grave".

Clasificación:

  • Grado I (leve). Desgarro leve fibrilar por movimiento lateral forzado. Dolor tardío e inmediato que no impide proseguir con el esfuerzo.
  • Grado II (moderado). Rotura total o parcial de alguna fibrilla ligamentosa aislada de componente periférico.
  • Grado III (grave). Lesión total o parcial de alguna fibrilla ligamentosa acompañada de lesiones óseas.


Casi el 90% de los esguinces de tobillo se producen cuando el talón del pie se gira hacia dentro, provocando que el tobillo se desplace fuera de su eje de movimiento. Estas lesiones también llamadas de «inversión» ocasionan en los ligamentos exteriores o laterales de la rodilla una distensión aguda.

Al sufrir un esguince de tobillo, hay veces que se escucha un chasquido o una crepitación, y se tiene una sensación de "desprendimiento" cuando el esguince es grave y un ligamento se ha desgarrado o se ha llegado a fracturar el hueso. El esguince puede resultar muy doloroso, empeorando el dolor al mover el tobillo. Si el esguince es importante, es posible que no seamos capaces de cargar peso sobre la pierna.

Además, puede aparecer hinchazón y hematomas. La hinchazón se presenta poco después de producirse la lesión, pero el hematoma puede tardar hasta 24 horas en formarse por completo. La hinchazón alrededor del tobillo puede dificultar la movilidad del pie y provocar la inestabilidad del tobillo.

Aunque el tratamiento del esguince no suele conllevar complicaciones, para Carlos Díez "es importantísimo acudir al médico o especialista pues siempre es bueno conocer cuál es el protocolo de actuación que debemos llevar a cabo si sufrimos un esguince. Es de vital importancia seguir adecuadamente el proceso indicado por el médico para la recuperación si no queremos arrastrar la lesión durante mucho tiempo".



Cómo evitar sufrir un esguince de tobillo

Prevención, prevención y prevención. Si ya hemos sufrido un esguince de tobillo, tenemos muchas más probabilidades de sufrirlo de nuevo, por lo que debemos ir con cuidado a la hora de realizar esfuerzos o deporte. En ese caso puede utilizar una férula o una venda que mantenga firme el tobillo pero permitiendo su movilidad. Antes de realizar cualquier ejercicio, es vital realizar un buen calentamiento o estiramiento de la zona, pues eso reduce sensiblemente la posibilidad de sufrir un esguince.

Otra de las cosas que puede ayudarnos a prevenir la lesión es el fortalecimiento  de la zona con ejercicios continuados. No se trata de realizar sesiones esporádicas que exijan demasiado esfuerzo, sino de seguir un entrenamiento moderado y continuado que refuerce la musculatura de la zona.

 Cómo tratar el esguince de tobillo

Todas las lesiones de los tejidos blandos requieren la aplicación de primeros auxilios con carácter inmediato, entre los procedimientos a seguir destacan:

  • Una vez que la lesión aparece es muy importante el reposo de la zona lesionada. No hay que forzar el tobillo y debemos procurar no apoyarnos en él. Si podemos, es mejor tratar de mantenerlo apoyado y  por encima del nivel del corazón, lo que reducirá el edema.   
  • Podemos aplicar un tratamiento de frío usando hielo o una bolsa de perlas congeladas para reducir la hinchazón y el hematoma. Es muy importante que no apliquemos el hielo directamente sobre la piel porque podemos quemarla. Lo mejor es utilizar un paño o gasas para cubrir el tobillo.   
  • Otra de las recomendaciones para tratar un esguince inmediatamente después de haber sucedido es el uso de un vendaje que comprima el tobillo. Con esto conseguiremos reducir la hinchazón, lo que nos ayudará a inmovilizar la articulación.
  • No debemos aplicar tratamientos de calor en el tobillo, como baños calientes o bolsas de agua, al poco de aparecer la lesión. Este tipo de métodos tienen un efecto calmante pero activan la circulación sanguínea y beneficia la hinchazón y el surgimiento de hematomas. Sí se puede usar calor varios días después de lesionarse.  
  • El tratamiento posterior de un esguince dependerá de su gravedad. Pasados varios días, si no es muy grave y siempre y cuando haya desaparecido la hinchazón, deberemos reiniciar el movimiento de manera moderada para no perder fuerza muscular. Al principio, los movimientos pueden ser rotatorios y de arriba abajo. Nunca hay que realizar un movimiento que nos provoque más dolor del que tenemos y debemos tratar de aumentar el rango del movimiento día a día. 
  • Es muy importante acudir al médico siempre que el dolor o la hinchazón no remitan después de unos días o no podamos cargar ningún peso con la pierna afectada pasado ese tiempo. Debemos hacerlo si, además, sufrimos un dolor intenso o tenemos hinchazón en alguna zona ósea del pie u observamos un cambio evidente en la forma del tobillo.


Si el médico del deporte así nos lo recomienda, podemos acudir a un fisioterapeuta, que nos indicará qué ejercicios realizar y nos aplicará masaje, calor, ultrasonidos u otros tratamientos. Los deportistas profesionales y aquellas personas que practican deportes de competición pueden acudir también a un especialista en medicina deportiva. El doctor Carlos Díez recomienda que "en el caso de que el desagarro de los ligamentos no mejore, habría que ponerlo en manos de los traumatólogos para que consideren las alternativas terapéuticas posibles entre las cuales está la cirugía".


Grupo Sanitas

Especializado en salud y atención sociosanitaria, el Grupo Sanitas cuenta con más de 50 años de experiencia a sus espaldas. El Grupo incluye las compañías: Sanitas Seguros, Sanitas Residencial, Sanitas Hospitales y Sanitas Servicios de Salud. Sanitas Seguros es la compañía líder en cuanto a clientes privados de seguros de asistencia médica y salud en España, con 1,96 millones de socios. La compañía gestiona dos hospitales y 48 centros médicos propios y colabora con más de 28.000 médicos y profesionales sanitarios y 527 clínicas y centros médicos de toda España. En 2008, la facturación de Sanitas Seguros fue de 980,5 millones de euros.

En el terreno de la medicina deportiva, Sanitas lleva años poniendo a disposición de los deportistas de elite su conocimiento médico. Desde el pasado 2008, la compañía de asistencia sanitaria es la encargada de gestionar los servicios médicos del Real Madrid.

Sanitas Residencial se dedica a la atención de mayores y cuenta ya con 40 residencias para la tercera edad. A través de Sanitas Servicios de Salud, el grupo ofrece, además, toda una nueva gama de servicios complementarios de salud y bienestar en sus centros propios (tratamientos estéticos, reproducción asistida, corrección de defectos de la visión, Test de Intolerancia Alimentaria o chequeos médicos) y a través de los centros de Mundosalud (cursos de pilates, acupuntura, homeopatía, tratamientos faciales y corporales).

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